Concrete Jungle #1 (The Village, Soho, …)

Pour ce second billet, j’avais envie de vous parler de New York. Sujet bien vaste me direz-vous! Alors que j’essayais de faire le tri dans mes innombrables albums photos, je me suis (rapidement…) égarée dans mes pensées qui me lient à cette ville si tendre à mon coeur. Nostalgie – Tri photos: 1-0.
For this second post, I wanted to talk about New York. An endless topic you may say! While I was trying to sort out my countless photo albums, I (quickly…) got lossed in my memories of this city so dear to my heart. Nostalgia – Photos sorting: 1-0.
Je ne suis pas une spécialiste de New York, loin de là mais j’y ai passé une année de ma vie et, comme vous pouvez vous en doutez, j’ai ma petite sélection personnelle de bonnes adresses et de lieux incontournables. Il serait impossible de vous les faire tous découvrir dans un même article (sauf si vous avez plusieurs heures devant vous :p) alors je me propose de vous les faire partager par quartier, en espérant que cette petite sélection servira à tous ceux qui préparent une voyage à New York dans les semaines ou mois à venir.
I’m not an expert of New York, far from it, but I spent a year of my life there, and as you can imagine, I have my own personal selection of places and landmarks. It would be impossible for you to discover them all in one single post (unless you have several hours to spare :p). Instead, I suggest to share them with your per neighbourhood, hoping that this small selection will help those of you planning a trip to New York in the coming weeks or months.
On débute cette petite série par mes quartiers préférés – Greenwich Village et SoHo – où j’ai vécu pendant l’année en question et qui pour moi vont de paire 😉
We begin this mini series with my favourite neighbourhoods – Greenwich Village and SoHO – where I lived during that same year and that I can’t discuss separately 😉
Où flâner?
Where to stroll?
Ce qui est merveilleux avec New York et surtout ces quartiers c’est qu’il y a toujours quelque chose à faire, à voir ou visiter. Mon activité favorite pendant mon séjour, c’était tout simplement de me perdre (je vous promets qu’il y a moyen de faire ça même dans une ville en damier #laminuteblonde)! Alors où se perdre dans le Village?
There’s always something to do, see or visit in New York. That’s what’s wonderful with this city and especially these neighbourhoods. My favourite activity during my stay was simple: getting lost (I swear it’s feasible even in a grid plan city #helloblondie)! So, where to loose your way in the Village?
  • A Washington Square Park bien évidemment, muni(e) de quelques crackers pour les écureuils (impératif! ;-)). Prenez aussi le temps de vous poser sur un banc près de la fameuse fontaine pour admirer l’effervescence estudiantine, les chanteurs, les musiciens et si vous avez de la chance le jour de votre visite, d’écouter “The Crazy Piano Guy”, Collin Huggins, jouant du piano à l’air libre. A quelques pas de là, arrêtez-vous devant l’entrée de la cours de Vanderbilt Hall, la faculté de droit de NYU (sur West 4th, entre MacDougal et Sullivan street), c’est tout simplement magnifique!
  • In Washington Square Park of course, with some crackers in your pockets for the squirrels (compulsory! ;-)). And take some time to sit on a bench around the famous fountain to feel the student life excitement, singers, musicians, and if you’re lucky enough when you visit, listen to the Crazy Piano Guy – Collin Huggins – playing the piano outdoors. A few steps away, stop by the entrance of Vanderbilt Hall courtyard, NYU School of Law (on West 4th, between MacDougal and Sullivan streets); it’s simply beautiful!
  • A Bleecker street, surtout la partie entre MacDougal et Bank street et ses rues aux alentours (Christopher street, Gay street, Perry Street, West 4th, Waverly Place, etc.), que ce soit pour vous promenez ou admirez les belles boutiques. Arrêts obligatoires à Artful Posters pour dénicher cette petite affiche qui vous manque pour parfaire votre décoration d’intérieure, à la boutique Michael Kors et celles de Marc Jacobs (Marc Jacobs Beauty, Boocmarc et Little Marc Jacobs (cette dernière étant à quelques pas sur Bank street) pour vous ruiner avec le sourire (l’inverse serait malheureux :p), sans oublier la pause gourmande chez Magnolia Bakery, les meilleurs cupcakes de New York (préparez-vous à faire la queue…) ou chez Grom, glaces délicieuses à gogo (préparez-vous encore à faire la queue…) ou encore chez Juice Generation (sur West 4th entre 6th et 7th avenue) pour votre ration de fruits et légumes (plus sain donc moins de temps d’attente :p).
  • In Bleecker street, especially the part beteween MacDougal and Bank streets and the surroundings streets (Christopher street, Gay street, Perry street, West 4th, Waverly Place, etc.), whether to stroll around or admire the beautiful boutiques. Mandatory stops at Artful Posters to find this unique poster you need to complete your home interior, at Michaek Kors store and those of Marc Jacobs (Marc Jacobs Beauty, Bookmarc, and Little Marc Jacobs (the latter being a few steps away on Bank street) to spend a fortune with a smile (the opposite would be unfortunate :p), not to mention some tasting stops at  Magnolia Bakery – the best cupcakes in New York (get ready to queue…) or at  Grom for some delicious ice creams (get ready to queue… again) or at Juice Generation (on West 4th between 6th and 7th avenues) for your intake of greens (healthier so less queuing :p)
  • A Broadway, entre Union Square et Canal street, pour une virée shopping (qui a dit qu’il fallait aller à 5th Avenue? ;-)). Vous y trouverez pour ainsi dire tout: Victoria Secrets, Pink, Topshop, (mini) Bloomingdales, Muji, Steven Madden, Aldo, Hollister, Banana Republic, Bebe, Zara, H&M, Mango, Uniqlo, All Saints, Aritzia, Levi’s store, Guess, Guess by Marciano, Kenneth Kole, Armani Exchange, Prada, Dean & DeLuca, Best Buy, Urban Outfitters, Crate and Barrel, Duane Reade (pour les accros de vernis Essie ou OPI ou d’autres marques drugstore américaines), sans oublier la boutique de NYU – NYU Bookstore – où vous pourrez dénicher des gadgets/vêtements multiples avec le logo de NYU – c’est aussi là que les étudiants achètent leurs livres de cours.
  • In Broadway, between Union Square and Canal street, for a shopping spree (who said one has to go to 5th Avenue? ;-)). You will find virtually everything there: Victoria Secrets, Pink, Topshop, (mini) Bloomingdales, Muji, Steven Madden, Aldo, Hollister, Banana Republic, Bebe, Zara, H&M, Mango, Uniqlo, All Saints, Aritzia, Levi’s store, Guess, Guess by Marciano, Kenneth Kole, Armani Exchange, Prada, Dean & DeLuca, Best Buy, Urban Outfitters, Crate and Barrel, Duane Reade (for the Essie or OPI nail polishes (or other American drugstore brands) addicts), and we must not forget to make a small stop at NYU Bookstore where you can find countless gadgets/clothes with the NYU logo – this is also where students buy their textbooks.
  • A Soho, le quartier branché par excellence et le terrain de prédilection des fashion addicts. On y admire l’architecture, les bâtiments industriels reconvertis en résidences ou boutiques, on visite les galeries d’art et les boutiques de luxe, on se balade sur Prince, Mercer, Crosby, West Broadway, Green, Wooster, Spring et Broome street, on s’arrête à la boutique de J Crew et on craque sur leurs statement necklaces, The Evolution Store (juste par curiosité – âmes sensibles s’abstenir :p), The Housing Works Bookstore Café et on flâne entre les rayons de livres ou on déguste un verre entres amis, Kiosk et on essaie de dénicher la perle rare, MoMA Design Store et on réfléchit à un moyen de ramener nos achats par avion sans trop de frais, et bien d’autres encore (cliquez ici pour une liste plus exhaustive ;-)).
  • In Soho, the ultimate trendy district and the home ground of fashion addicts. There, you admire the architecture, the industrial buildings converted into residences or shops, you visit art galleries and luxury boutiques, you take a stroll on Prince, Mercer, Crosby, West Broadway, Green, Wooster, Spring and Broome strees, you stop by J Crew store where you fall in love with their statement necklaces, The Evolution Store (out of curiosity – sensitive souls should abstain :p), The Housing Works Bookstore Café where you wander between bookshelves or enjoy a few drinks with your friends,  Kiosk where you try to find the rare pearl, MoMA Design Store where you try to find a cost-effective way to bring your purchases back home, and many more (click here for a more exhaustive list ;-))
  • A Nolita pour les petites boutiques design et concept stores tout simplement et aussi pour profitez des restaurants branchés (on en parle ci-dessous… ;-)). Promenades obligatoires sur Prince, Mott, Mulberry, Elizabeth et Spring street!
  • In Nolita just simply for the small boutiques and concept stores and also to enjoy the trendy eateries (see below for more… ;-)). Mandatory strolls on Prince, Mott, Mulberry, Elizabeth and Spring streets!
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Où manger un bout?
Where to have a bite?
Le Village regorge de petits restaurants très sympathiques, du gastronomique au snack-bar en passant par les food trucks. Il y a pour ainsi l’embarras du choix! Alors, voici quelques adresses délicieuses pour vous y retrouvez – mes adresses préférées bien sûr!
The Village is full of very nice small restaurants, from gourmet places to snack-bars to food trucks. The choice is yours! So, here are a few delightful adresses to guide you – my favourites of courses!
  • Café Gitane.Certainement, mon adresse préférée parmi toutes les autres! Aussi connu des hipsters de Manhattan que des touristes de passage, ce restaurant est un bon endroit pour petit-déjeuner, déjeuner, dîner ou même prendre un café/verre. La cuisine est d’influence française-méditerranéenne-marocaine et elle invite vos papilles au voyage. Plats simples mais exquis, prix pas chers et ambiance agréable, bref le combo idéal! On se laisse tenter par le jus de pastèque frais, le couscous (complètement revisité), l’organic chicken satay, le pain garni grec kimolos ou encore la salade concombre-yaourt-hummus (un vrai délice!). Préférez l’adresse sur Mott street plutôt que celle sur Jane street; elle a beaucoup plus de charme.
  • Café Gitane. My favourite place among all others! Just as famous among Manhattan hipsters than among visiting tourists, this restaurant is a good spot for breakfast, lunch, dinner or just to have a drink/coffee. The menu is influenced by French, Mediterranean, and Morrocan cuisines, taking your taste buds on a journey. Simple yet excquisite dishes, cheap prices and a friendly atmosphere, in short the perfect combo! You should try the fresh watermelon juice, the couscous (quite inventive), the organic chicken satay, the Greek Kimolos garnished bread or the cucumber-yogurt-hummus salad (delicous!). Prefer the restaurant on Mott street rather than the one of Jane street; the style is much more authentic.
  • Mottsu. Juste à côté de Café Gitane, ce petit japonais ne paie vraiment pas de mine mais ils servent les sushis/makis les plus originaux de New York et sont d’un bon rapport qualité-prix. Laissez-vous tenter par les Prince rolls (makis chauds – à déguster sans hésitation), les Mottsu (rainbow!), Love rolls ou les Rose rolls! P.S. Pour une autre bonne adresse de cuisine japonaise dans le quartier (un peu plus chère), essayez aussi Blue Ribbon Sushi.
  • Mottsu. Nearby Café Gitane, this small japanese eatery doesn’t look much but they serve the most original sushis/makis in New York for a good price-quality ration. Indulge yourself with the Prince rolls (warm makis – to try without any hesitation), the Mottsu (hello rainbow!), Love or Rose rools! P.S. For another good japanese restaurant in the neighbourhood (a little bit more on the price side), try also Blue Ribbon Sushi.
  • Mercer Kitchen. Situé dans le sous-sol d’une batîment historique, ce restaurant de cuisine américaine vaut vraiment le détour pour un dîner romantique ou entre amis. Choisissez simplement l’espace plus intime près du bar ou les tables communes ayant vue sur les cuisines. A la carte, difficile de faire un choix! Mes préférences vont au sushis de saumon au ris croustillant, au Mercer burger (un des meilleurs de la ville selon moi!) et la pizza à la truffle ;-). Réservez, ça vous évitera le temps d’attente.
  • Mercer Kitchen. Located in the basement of a historic building, this restaurant serving American cuisine is quite worth the travel, whether for a romantic dinner or a party of friends. Choose either the more intimate area next the bar or the communal tables with a view on the kitchen. Though choices on the menu! My personal choice goes to the salmon with crispy sushi rice, the Mercer burger (one of the best in the city I believe!), and the truffle pizza ;-). An advice, make sure to book on time to avoid long queues.
  • Alta. Il est facile de manquer de peu ce restaurant succulent car sans devanture ni signe vous en indiquant l’accès! Et, le manquer serait bien dommage! Avec une ambiance rustique et romantique à souhait, ce restaurant vous transporte dans une hacienda sud-américaine typique, avec tapas (espagnols et revisités) à la clé :-). On commande: une sangria (obligé!), les “whipped deviled eggs”, la pizza maison aux cèpes, le foie gras au torchon, la paella (bien évidemment mais attention à l’encre de seiche) et le fritto misto de poissons.
  • Alta. This delicious restaurant is an easy one to miss as there’s no store front or sign indicating the entrance! And to miss it would be a pity! With a rustic and idyllic romantic setting, this restaurant literaly puts you right in the middle of a typical South American hacienda, with tapas (spanish or with a personal twist) on top! What to order? Some sangria (mandatory!), whipped deviled eggs, house-made porcini pizza, foie gras au torchon, paella (that goes without saying yet this one is kinda special, prepared with squid ink) and a fritto misto of fishes.
  • One by land, two if by sea. Le restaurant romantique par excellence! Lumière tamisée et piano live. Ce restaurant propose un menu “prix fixe”, trois services, qui change au gré des saisons. Réservation obligatoire ;-).
  • One by land, two if by sea. The ideal romantic restaurant! Layer lighting and live piano. This restaurant offers a prix fixe menu, with three courses, varying seasonally. Pre-booking recommended ;-).
  • Bare Burger. Dans le top 10 des meilleurs burgers de New York selon Zagat (un autre site très utile pour trouver des bonnes adresses de restaurants ;-)), cette micro-chaîne vous propose une longue liste de burgers – tous organiques – costumisables à souhait, servis avec des frites faites maison accompagnées d’une sélection de sauces (seul bémol, pas de mayo – au secours! :p). Mon préféré le méditerranéen!  Pour les autres adresses, c’est ici!
  • Bare Burger. Ranked in the best burgers top 10 on Zagat (another very useful website to find good eateries ;-)), this micro-chain offers a long list of burgers – all organic – costumizable as you wish, served with house-made French fries and their selection of dressings (the only hitch, they don’t serve mayonnaise – help! :p). My favourite is the Mediterranean one. For other locations of this chain, click here!(
  • Autres bonnes adresses: Max Brenner (le paradis des amateurs de desserts au chocolat ou chocolats chauds), Sanctuary Tea (une bonne adresse pour bruncher le dimanche, avec une sélection de thés incroyables), Félix (où on finit le dimanche sur les tables avec un bon verre de (Virgin) Mojito), Cafetasia (pour une déjeuner rapide et pas cher mais néanmoins délicieux – cuisine thai), Silvers Spurs (pour une petit déj typique à l’américaine, ambiance “dinner” assurée), Esquina ou Dos Caminos ou Tortilla Flats (si vous aimez la cuisine mexicaine – perso je craque pour la guacamole à la coriandre de chez Dos Caminos! Et si vous aimez en plus jouer au bingo dans un décor kitchissime, laissez-vous tenter par Tortilla Flats), Think (pour une pause sofa détente – produits du commerce équitable – leur spécialité: le café!), et the last but not the least, Le Pain Quotidien (pas très typique je vous l’avoue mais à mes heures nostalgiques, j’aimais y faire un petit tour pour me rappeler ma Belgique natale ;-). Attention le menu est adapté au palais américain mais tout aussi bon. Préférez celui de Bleecker street à celui de 8th street).
  • Other nice places: Max Brenner (the paradise of chocolate enthousiasts), Sanctuary Tea (a nice eatery for a Sunday brunch, with an incredible tea selection), Félix (if you wanna end up dancing on tables while enjoying a nice (virgin) mojito), Cafetasia (for a quick and cheap yet delicious lunch – thai cuisine), Silvers Spurs (for a typical American dinner style breakfast), Esquina or Dos Caminos or Tortilla Flats (if you fancy some Mexican cuisine – as for me, I can’t say no the coriander guacamole at Dos Caminos! And, if on top you’d like to play bingo in a very kitsch decor, have a go at Tortilla Flats), Think (for a relaxing break (in sofas!) – fair-trade products – coffee is their specialty!), and last but not the least, Le Pain Quotidien (not very typical I admit but I enjoyed sipping some hot chocolate there when I was homesick from my native Belgium ;-). Just so you know the menu is adjusted to American taste but as good as the original. Prefer the one on Bleecker street than the one on 8th street)
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 N’hésitez pas à partager vos adresses préférées à New York dans les commentaires ci-dessous! Et pour ceux/celles qui y préparent un voyage incessamment sous peu, enjoy! / Feel free to share your favourite places in New York in the comment section below! And for those who plan to travel there in the near future, have a blast!

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5 Comments

  1. 1 January 2015 / 19 h 30 min

    Dimanche activités
    That is a really good tip particularly to those new to the blogosphere.
    Simple but very precise information… Many thanks for sharing this one.
    A must read article!

    • madebyf
      Author
      2 January 2015 / 17 h 51 min

      Thank you so much 🙂

  2. 2 January 2015 / 10 h 56 min

    Qu’?lle travail ?ous sauvez monDimanche !

    • madebyf
      Author
      2 January 2015 / 17 h 50 min

      Merci 😉

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