Concrete Jungle #2 (Brooklyn and Lower East Side)

Hi my beautifuls!

It’s about time to return on my New York series! The first article was on Greenwich Village and Soho, my favourite neighbourhoods in Manhattan, and the ones where I use to spend most of my time when I used to live there.  I realised a few weeks ago that it had been a while since that article and that it was the perfect time to publish another NY series as I’m actually back in May! How exciting is this? I couldn’t be more thrilled and happy. I have already so many things planned in my head about places I want to re-visit and new places I heard about and can’t wait to try out! And one of them is Brooklyn. I spent a lot of time in Brooklyn when I lived in NY, mainly Brooklyn Heights, but it was only the time where Brooklyn, and mostly Williamsburg (part of Brooklyn) was really starting to be hype. So lot’s of new things, places and stores have opened since I left!  So, obviously for this next article in the series I wanted to talk about Brooklyn! I also thought I would add a few must-do in the Lower East  Side!

LOWER EAST SIDE

Lower East Side is home to the Financial District and is a must see if you’re planning a visit to Manhattan. Of course, there are many more to see than the Financial District itself. Here are my 6 go-to, tips and tricks!

1. Stone Street.  It’s the city’s oldest paved street, a setting for impeccably well-preserved colonial buildings full of vintage charm that hide all manner of establishments. Beware, there are two Stone streets, look for the old and historic one!

2. The Stock Exchange.  Obviously, one cannot miss it and most people visit the LES mainly for the Financial District. This place is simply fascinating. The trading floor hasn’t been open to public tours since 9/11 but this shouldn’t stop you from snapping photos of the exchange’s prominent facade or the bronze bull at nearby Bowling Green (a must-see too!).

3. Century 21. Literally, the paradise of fashion addicts looking for good bargains! 🙂 This mega store is always awfully crowded but there’s a good reason for that: it’s the holy grail discount store! So, if you plan to go there, work on your treasure-hunting abilities, your rack-searching ruthlessness and your saint-worthy patience. There are some of them outside the City but you need a car to go there. If you have one, take that option, you’ll find even better bargains as these are less crowded with tourists 😉

4. 9/11 Memorial. I’ve there three times already and the atmosphere is very special. The memorial is peaceful and beautiful. Once you enter the memorial area, you are somehow loosing track of time and of the hectic atmosphere of the city. I can only recommend but to visit this place once in your lifetime. Make sure to book a time slot online in advance. Admission is free.

5. Staten Island Ferry. Most people choose to queue and pay to pass by the Statue of Liberty and have a view of the skyline of Manhattan. Well, you can do that actually for free with the Staten Island Ferry! The view on the Statue is not as close I must admit but it’s good enough if you don’t want to do a stopover there or visit Ellis Island or are running against time. The view on Manhattan’s skyline is amazing. Once arrived in Staten Island, just take the ferry back to Manhattan, for free again 😉

6. Eateries.  LES is full of fast eating options, considering the number of people working in the Financial District so you’ll find something to eat quite easily. My favourite place of all time is Ramen.co, some kind of American-Japanese fusion cuisine (try out the Ramen Burger!). I also love The Growler Bites and Brews for brunch, a very British pub atmosphere and located on the old Stone Street, just the perfect setting! For a quick bite, have a go at Shake Shack in Battery Park, a top quality fast food in NYC (now also available in Dubai and London) with hamburgers, hotdogs (my personal favourite: the Shake-cago dog!), crinkle cut fries and namesake milkshakes 😉 Another great place is Doughnut Plant if you love donuts! Try out the carrot cake donut!

BROOKLYN

Brooklyn is very exciting and is super trendy and hipster-y at the moment so there’s obviously a lot to say about it but here’s my top selection!

1. Brooklyn Bridge & Brooklyn Heights. I don’t how many times I crossed the Brooklyn Bridge by foot. It was just on the top list of things to do of every of my visitors! And obviously I can understand why! The bridge has an amazing architecture and provides a breathtaking view on both sides of Manhattan and Brooklyn. It’s also the best way to start visiting Brooklyn in my opinion as you are really feeling that you change neighbourhoods by crossing the bridge. It’s really not that long and totally worth it. Another great option is to rent bikes! They are perfect to visit Brooklyn afterwards 😉 Once you crossed the bridge, take the Brooklyn promenade exit rather than the Downtown Brooklyn one. It’s great to walk and there’s a perfect spot to admire Manhattan’s skyline and takes awesome pictures. The promenade will lead you directly to Brooklyn Heights, one of my favourite parts of Brooklyn. It’s fully of beautiful houses – make sure to check out some of the 19th century row houses down Brooklyn Heights’ tree-lined side streets, with view on Manhattan. Seriously could live there! 😉

2. Williamsburg. The paradise of hipsters, Williamsburg is plentiful of trendy and very originals places. It’s in constant move, very dynamic and artistic and so different from Manhattan! No big chains here, just friendly and genuine local bars and restaurants.  The best way to discover this neighbourhood is to cross the Williamsburg bridge (yes another one!). It’s not full of tourists and if you love street art, it’s your happy place. Once crossed, take Bedford Avenue, the main avenue of the neighbourhood and stroll around, stopping here and there to visit local (vintage) stores or have a bite! It’s great to sit in terrasse if weather permits and just watch eccentric and very inspirational people come and go! There’s also a great view of Manhattan at Bushwick Inlet Park – go there at sunset if possible! Again, breathtaking 🙂

3. Sunset Park. “If there’s one thing in Brooklyn that you really ought to do that you can’t do anywhere else, it’s to go check out the sunset from the top of the highest point in Sunset Park. You’ll see all of New York harbor stretching majestically before you, and marvel as the sun slips down in fiery glory behind the Statue of Liberty, leaving all who view it in awe of such beauty. Then, once darkness starts to settle, go grab a taco at one of the many places dotting the neighborhood and feel satisfied in the way that only Brooklyn can leave you” (Kristin Iversen). I couldn’t say it better! It’s just as described 🙂

4. Coney Island.  If the weather offers clear blue sky, head to Coney Island, spend some time walking along this legendary beach (or even go for swim if the water is at good temperature) and take some time to stop by this typical American amusement park! It hosts one of the oldest roller coasters , the “Cyclone”!  Seriously, you’ll love it 😉

4. Brooklyn Flea. It has become one of NYC’s top attractions! It features hundreds of top vendors of furniture, vintage clothing, collectibles and antiques, jewelry, art, and crafts by local artisans and designers, but also amazingly delicious fresh food. It runs from April thru November, outdoors in Fort Green and Williamsburg.  It moves indoors the rest of the year. I can only recommend to go there when it’s outdoors! It’s a good way to meet local people and get the best of the neighbourhood in terms of atmosphere!

5. Shopping. This topic should deserve just one full article! The best place for shopping is located in Williamsburg, mainly on N 9th, N 7th, Grand Street and Bedford Avenue. Here is my personal selection: Beacon’s Closet (vintage & modern clothing), Brooklynski (various designers, selling jewelry, home accessories and many more), The Kinfold Store (menswear), Mast Brothers (for chocolate lovers), Fred Flare (womenswear and candy-coloured gifts), The Brooklyn Kitchen (fun/design kitchenware), and article& (very & Other Stories).

6. Eateries. Jeez there are so many! My favourites: Peter Luger Steak House (for meat lovers – best one in NY), The River Café (very romantic and with a view on Manhattan skyline), Marlow and Sons (for lunch – the menu changes daily and is always delicious), Egg (my favourite for breakfast), Juliette (for their rooftop terrace!), Buttermilk Channel (the best for brunch and they have a vegetarian menu too ;-)), Colonie (best for dinner – love the brick walls!), and Rucola (rustic Italian cuisine with slow food philosophy), Dough (donuts donuts & donuts ;-)).

Let me know if you visit any of these places if visiting New York! Also make sure to share any other addresses you love – always curious to discover new places 😉

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Il était plus que temps de relancer ma série sur New York! Le premier article était sur Greenwich Village et Soho, mes quartiers préférés à Manhattan, et ceux où je passais le plus clair de mon temps lorsque j’habitais là-bas. Je me suis aperçue il y a quelques semaines qu’il s’était passé plusieurs mois depuis cet article et que la publication d’un nouvel article sur New York tombait à pic puisque j’y retourne en mai! Je suis aux anges! Je ne pourrais pas être plus heureuse et impatiente. J’ai déjà planifié plein de trucs dans ma tête notamment des endroits que je veux revisiter et des nouveaux endroits dont j’ai entendu parler et que je veux absolument essayer! Un de ces endroits c’est Brooklyn. J’ai passé beaucoup de temps à Brooklyn quand j’habitais New York, surtout à Brooklyn Heights, mais c’était juste au moment où Brooklyn, et surtout Williamsburg (un quartier de Brooklyn), commençaient vraiment à devenir hype. Beaucoup de nouveaux endroits, magasins etc ont ouvert depuis mon départ! Alors, pour cet article de ma série sur New York je voulais vous parler de Brooklyn! J’ai aussi ajouté quelques must-do du Lower East Side!

LOWER EAST SIDE

Le Financial District est le lieu par excellence du Lower East Side et est à voir absolument si vous planifiez un voyage à Manhattan. Bien sûr, ce quartier comprend bien d’autres sites touristiques. Je vous livre ici mon top 6 de choses à faire/visiter dans le quartier!

1. Stone Street.  C’est la rue pavée la plus ancienne de la ville, avec des bâtiments coloniaux impeccablement préservés, plein de charme vintage et qui regorgent d’établissements en tout genre. Attention, il y a deux Stone streets, rendez-vous à la plus ancienne.

2. The Stock Exchange.  Evidemment, on ne peut pas le manquer et la plupart des gens visitent le LES principalement pour le Financial District. Cet endroit est tout simplement fascinant. La bourse n’a pas été ouverte au public depuis les attentats du 11 septembre mais ça ne doit pas vous empêcher de prendre quelques photos de la grande façade au passage ou du taureau de bronze à proximité de Bowling Green (un must-see aussi!).

3. Century 21. C’est littéralement le paradis des accros au shopping à la recherche de bonnes affaires! 🙂 Ce magasin gigantesque est toujours terriblement bondé, mais il y a une bonne raison à cela: c’est le Saint-Graal des magasins outlets! Donc, si vous envisagez d’y aller, il sera nécessaire de développer vos capacité de chasseur de trésor, votre côté impitoyable pour vous battre sur une bonne affaire et une patience exacerbée. La chaîne est présente en dehors de la ville également mais vous aurez besoin d’une voiture pour y accéder. Si vous en avez une, n’hésitez pas longtemps et prenez cette option, vous ferez de meilleures affaires car ceux-ci sont moins fréquentés par les touristes 😉

4. 9/11 Memorial. J’y suis déjà allée à trois reprises et l’atmosphère y est toujours très spéciale. Le mémorial est paisable et magnifique. Dès que vous y rentrez, vous êtes en quelque sorte coupé du temps et de l’atmosphère trépidante de la ville. Je ne peux que vous recommendez de visiter cet endroit au moins une fois dans votre vie. Assurez-vous de réserver un créneau horaire sur leur site à l’avance. L’entrée est gratuite.

5. Staten Island Ferry. La plupart des gens choisissent de faire la queue et de payer un petit tour en bateau pour passer devant la Statue de la Liberté et avoir une vue sur le skyline de Manhattan. Et bien, vous pouvez faire la même chose gratuitement avec le ferry de Staten Island! La vue sur la Statue est un peu plus éloignée mais est tout à fait satisfaisante si vous ne voulez pas vous y arrêter ou visiter Ellis Island ou encore si vous voulez gagner du temps. La vue sur le skyline de Manhattan est incroyable. Une fois arrivé à Staten Island, il suffit de prendre le ferry vers Manhattan, à nouveau gratuitement 😉

6. Restaurants. LES regorgent de petites restaurations rapides compte tenu du nombre de personnes travaillant dans le Financial District de sorte que vous trouverez toujours quelque chose à manger assez facilement. Mon endroit préféré de tous les temps est Ramen.co, une sorte de cuision fusion américano-japonaise (essayez le Ramen Burger!). J’aime aussi The Growler Bites and Brews pour un brunch, une ambiance de pub très british et situé sur l’ancienne Stone street, juste l’endroit idéal pour ce genre de resto! Pour une bouchée rapide, rendez vous chez Shake Shack à Battery Park, un fast food de très bonne qualité à New York (maintenant aussi à Dubaï et Londres) avec des hamburgers, hot-dogs (mon préféré: le Shake-cago dog!), les frites “crinkle cut” et les délicieux milkshakes 😉 Un autre endroit très sympa est Doughnut Plant si vous aimez les donuts! Essayez celui au carrot cake!

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BROOKLYN

Brooklyn est un quartier trépidant et super branché/hipster pour le moment donc il y a évidemment beaucoup à en dire. La sélection a été dure mais la voici!

1. Brooklyn Bridge & Brooklyn Heights. Je ne sais pas combien de fois j’ai traversé le pont de Brooklyn à pied. C’était juste le truc en tête des to-do lists de tous les gens qui sont venus me voir à NY! Et évidemment, je peux comprendre pourquoi! Le pont a une architecture étonnante et offre une vue à couper le souffle sur Manhattan et Brooklyn. C’est aussi la meilleure façon de commencer la visite de Brooklyn puisqu’elle vous permet de sentir le changement d’ambiance et d’atmosphère juste en traversant le pont. C’est moins long que ça en a l’air et ça en vaut vraiment la peine. Une autre bonne option est de louer un vélo! Ils sont parfaits pour visiter Brooklyn ensuite 😉 Une fois que vous avez traversé le point, prenez la sortie “Brooklyn Promenade” plutôt que “downtown”. C’est une chouette balade et un endroit idéal pour admirer le skyline de Manhattan et prendre de superbes photos. La promenade vous mènera directeement à Brooklyn Heights, une de mes parties préférées de Brooklyn. Que de belles maisons! Mon conseil faire un petit tour dans les rues bordées d’arbres pour admirer les jolies maisons en alignement du 19ème, avec vue sur Manhattan. Sérieusement, je m’y vois vivre! 😉

2. Williamsburg. Le paradis des hipsters, Williamsburg abonde de lieux branchés et très originaux. En mouvement constant, très dynamique et artistique et vraiment différent de Manhattan! Pas de grandes chaînes ici, seulement des bars et restaurants locaux, sympas et authentiques. La meilleure façon de découvrir ce quartier est de traverser le pont de Williamsburg (oui encore un pont!). C’est calme niveau touristes et si vous aimez le street art, c’est votre endroit. Une fois traversé, prenez l’avenue Bedford, l’avenue principale du quartier et promenez-vous, en vous arrêtant ci et là pour visiter les magasins (vintage) locaux ou manger un bout! C’est sympa de s’y asseoir en terrasse si le temps le permet et de regarder les passants excentriques et assez inspirants qui vont et viennent! Il y a aussi une très belle vue sur Manhattan à Bushwick Inlet Park – allez-y au coucher du soleil si possible! Encore une fois, à couper le souffle 😉

3. Sunset Park. “S’il y a quelque chose à Brooklyn que vous devez absolument faire et que vous ne pouvez pas faire ailleurs, c’est d’aller voir le coucher du soleil du point le plus élevé de Sunset Park. Vous verrez tout le port de New York s’étirer majestueusement devant vous, et vous émerveillerez de la descente du soleil derrière la Statue de la Liberté, laissant tous ceux qui l’ont vu en admiration devant tant de beauté. Puis une fois l’obscurité installée, prenez un taco au choix parmi les nombreux endroits qui parsèment le quartier en vous sentant satisfaits de la manière dont seul Brooklyn peut le faire” (Kristin Iversen). Je ne pouvais pas le dire mieux! C’est juste comme c’est décrit 🙂

4. Coney Island.  S’il fait beau pendant votre séjour, un stop à Coney Island s’impose! Passez un peu de temps là-bas pour promener le long de cette plage légendaire (ou même piquez une tête si la température de l’eau le permet) et prenez le temps de vous arrêtez au parc d’attraction qui s’y trouve et qui est typiquement américain! Il y a d’ailleurs un des plus vieux roller coasters, le “Cyclone”! Je vous le dis, vous allez adorer 😉

4. Brooklyn Flea. C’est devenu une des top attractions de NYC! Au programme, des centaines d’exposants de meubles, vêtements vintage, objets de collections et d’antiquité, des bijoux, de l’art et de l’artisanat d’artisans et designers locaux, mais aussi plein d’aliments frais délicieux. Ca se passe à l’extérieur d’avril à novembre, à Fort Green et Williamsburg et à l’intérieur le reste de l’année. Bien entendu je vous recommande d’y aller quand il se passe à l’extérieur! C’est une bonne façon de rencontrer les locaux et d’obtenir le meilleur de l’atmosphère du quartier!

5. Shopping. Ce sujet mériterait un article complet! Le meilleur endroit pour faire du shopping se trouve à Williamsburg, principalement sur N 9th, N 7th, Grand Street et Bedford Avenue. Voici ma sélection perso: Beacon’s Closet (prêt-à-porter vintage et contemporain), Brooklynski (designers variés, vente de bijoux, d’accessoires pour la maison, et bien plus), The Kinfold Store (prêt-à-porter masculin), Mast Brothers (pour les amoureux du chocolat), Fred Flare (prêt-à-porter féminin et idées cadeaux aux couleurs bonbons), The Brooklyn Kitchen (fun / ustensiles de cuisine design), et article& (très & Other Stories).

6. Restaurants. Alalala il y en a tellement! Mes préférés: Peter Luger Steak House (pour les carnivores – le meilleur à NY), The River Café (très romantique et avec vue sur le skyline de Manhattan), Marlow and Sons (pour luncher – le menu change tous les jours et est toujours un vrai délice), Egg (mon préféré pour le petit déjeuner), Juliette (pour leur terrasse rooftop!), Buttermilk Channel (le meilleur brunch et ils ont un menu végétarien aussi ;-)), Colonie (top pour diner – j’adore les murs en brique!), and Rucola (cuisine italienne rustique adepte de la philosophie slow food), Dough (donuts, donuts et donuts ;-)).

Si vous visitez New York, dites-moi si vous avez testé un des lieux mentionnés dans l’article! Et surtout mentionnez d’autres adresses que vous aimez – toujours curieuse de découvrir de nouveaux endroits 😉

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4 Comments

  1. Agathe
    21 April 2015 / 22 h 02 min

    Je vais à new york dans 2 mois donc cet article (et le précédent) tombent à pic! On y va pour 10 jours ce qui nous donne pas mal de temps pour visiter tout ça! Je décompte vraiment les jours maintenant avec toutes ces jolies photos!

    • madebyf
      26 April 2015 / 18 h 16 min

      Génial! N’hésite pas si tu as des questions! et dis moi si tu as testé certaines des adresses mentionnées dans les articles ?

  2. 22 April 2015 / 17 h 49 min

    J’aurai dû te demander tes bons plans avant de partir à NYC. Prochaine fois que j’y vais, je fonce sur ton blog et te poserai plein de questions.
    Super article et photos 🙂
    Des bisous

    • madebyf
      26 April 2015 / 18 h 14 min

      Tu y retourneras rapidement j’en suis sûre! ?
      Je travaille déjà sur le prochaine article sur NY 😉

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